Burundi: Prolonger le mandat du CdI pour une année supplémentaire

To Permanent Representatives of Member and Observer States of the United Nations Human Rights
Council, Geneva, Switzerland

2 August 2019


Ahead of the 42 nd session of the UN Human Rights Council (“HRC” or “the Council”), we, the undersigned national, regional, and international civil society organisations, write to call on your delegation to support a resolution extending the mandate of the Commission of Inquiry (CoI) on Burundi for a further year, until September 2020.

The work conducted by the CoI provides critical oversight of the human rights situation in Burundi. The situation in the country deteriorated markedly following the announcement by President Pierre Nkurunziza, in April 2015, that he would run for a controversial third term in office. Over the last four years and three months, the Government and its affiliated agencies and forces, including the police, the National Intelligence Service (Service national de renseignement, or SNR), and the ruling CNDD-FDD party’s youth league, the Imbonerakure, have been responsible for gross, widespread, and systematic human rights violations.

The CoI has documented violations of civil, political, economic, social, and cultural rights. Independent and critical voices, including civil society members, human rights defenders (HRDs), and journalists, have been particularly targeted. Over the last year, the Burundian Government forced the Office of the UN High Commissioner for Human Rights (OHCHR) to leave the country, suspended one of the last remaining independent civil society organisations, Words and Actions for the Awakening of Consciences and the Evolution of Mentalities (PARCEM), suspended the operating license of the Voice of America and revoked the license of the British Broadcasting Cooperation, and
forced at least 30 international non-governmental organisations to cease their activities. On 17 July 2019, the Ntahangwa Court of Appeal upheld the 32-year prison sentence against HRD Germain Rukuki. With 2020 elections approaching, we believe the scrutiny provided by the CoI remains vitally important.

The pre-electoral context is likely to escalate political tensions and we are concerned that there may be a subsequent rise in human rights violations. Burundian and international human rights organisations have continued to document serious and widespread violations throughout 2018 and to date in 2019, which appear to take place in a context of complete impunity. Although the registration of the National Congress for Freedom (Congrès national pour la liberté) indicated a possible opening of political space ahead of the 2020 polls, rights groups have documented rampant abuses against its members, including killings, arbitrary arrests, beatings, and intimidation. The decision to fund the elections by collecting so-called “voluntary contributions” from the population has also led to widespread extortion. Members of the Imbonerakure and the ruling party and local administrators, who have been charged with collecting the contributions, have arbitrarily restricted peoples’ movement and access to markets, health care, education and administrative services.

The CoI presented its findings to the Council in 2017 and 2018, indicating that it has “reasonable grounds to believe that serious human rights violations and abuses have been committed in Burundi since 2015” and that some of the violations may constitute “crimes against humanity.” By extending the CoI’s mandate, the Council would:

  Ensure continued scrutiny of the situation, as the CoI remains the only mechanism to monitor and publicly report on the situation in Burundi;
  Provide the CoI and its secretariat with the time they need to complete their work documenting violations and building case files for future prosecutions;
  Ensure consistency of action and follow-up on its previous resolutions, including HRC resolutions 30/27 (2015), S-24/1 (adopted in a special session held on 17 December 2015), 33/24 (2016), 36/19 (2017), and 39/14 (2018), thereby contributing to fulfilling its implementation mandate;
  Make clear that obstructionism and attacks against the integrity of the Council and the OHCHR are not rewarded, as the Burundian Government continues to deny expert findings on the country’s human rights situation, insult and threaten members of the CoI, refuse to cooperate with the UN human rights system, refuse to act on key recommendations formulated by the CoI, OHCHR, and the Council, and engage in sub-standard cooperation with regional mechanisms; and
   Avoid a monitoring gap ahead of the 2020 election, as the limited civic and democratic space in the country and  the intimidation exercised by government forces, the ruling party, and members of the Imbonerakure hamper the prospects for a free and fair election. At minimum, Council Members and Observers should support the extension of the mandate of the CoI on Burundi for a further year, until September 2020, in accordance with the Council’s
responsibility to address situations of human rights violations, including gross and systematic violations, to advance accountability, to prevent further human rights violations and abuses, and to follow up on its actions and recommendations.

The Council should also request the CoI to prepare a report with a specific focus on elections and risk factors of human rights violations and abuses and to present it during an enhanced interactive dialogue at the Council’s 43 rd session.

We thank you for your attention to these pressing issues and stand ready to provide your delegation
with further information as required.


1. Action des Chrétiens pour l’Abolition de la Torture – Burundi (ACAT-Burundi)
2. African Centre for Justice and Peace Studies (ACJPS)
3. AfricanDefenders (Pan-African Human Rights Defenders Network)
4. Amnesty International
6. Association Burundaise pour la Protection des Droits Humains et des Personnes Détenues
7. Association for Human Rights in Ethiopia (AHRE)
8. Centre for Civil and Political Rights (CCPR-Centre)
10. Civil Rights Defenders
11. Civil Society Coalition for Monitoring the Elections (COSOME)
12. Coalition Burundaise pour la Cour Pénale Internationale (CB-CPI)
13. Collectif des Avocats pour la Défense des Victimes de Crimes de Droit International Commis
au Burundi (CAVIB)
14. Committee to Protect Journalists (CPJ)
15. DefendDefenders (the East and Horn of Africa Human Rights Defenders Project)16. Eritrean Law Society (ELS)
17. Eritrean Movement for Democracy and Human Rights (EMDHR)
18. Forum pour la Conscience et le Développement (FOCODE)
19. Forum pour le Renforcement de la Société Civile au Burundi (FORSC)
20. Front Line Defenders
21. Geneva for Human Rights / Genève pour les Droits de l’Homme
22. Global Centre for the Responsibility to Protect (GCR2P)
23. Human Rights Watch
24. International Commission of Jurists (ICJ)
25. International Federation for Human Rights (FIDH)
26. International Federation of Action by Christians for the Abolition of Torture (FIACAT)
27. International Refugee Rights Initiative (IRRI)
28. International Service for Human Rights (ISHR)
29. Ligue Iteka
30. Mouvement Citoyen pour l’Avenir du Burundi (MCA)
31. Mouvement des Femmes et des Filles pour la Paix et la Sécurité (MFFPS)
32. National Coalition of Human Rights Defenders – Burundi (CBDDH)
33. Central African Network of Human Rights Defenders (REDHAC)
34. Observatoire de la Lutte contre la Corruption et les Malversations Économiques
35. Organisation pour la Transparence et la Gouvernance (OTRAG)
36. Réseau des Citoyens Probes (RCP)
37. SOS-Torture/Burundi
38. TRIAL International
39. Union Burundaise des Journalistes (UBJ)
40. West African Human Rights Defenders Network (ROADDH/WAHRDN)
41. World Organisation Against Torture (OMCT)


À l’attention des Représentants permanents des États Membres et Observateurs du Conseil des droits de l’homme des Nations Unies, Genève (Suisse)

Le 2 août 2019

Il est nécessaire de renouveler le mandat de la Commission d’enquête sur le Burundi pour une année

Madame, Monsieur le Représentant permanent,

En amont de la 42 ème session du Conseil des droits de l’homme de l’ONU (« le CDH » ou « le Conseil »), nous soussignées, organisations nationales, régionales et internationales de la société civile, vous écrivons afin d’appeler votre délégation à soutenir une résolution renouvelant le mandat de la Commission d’enquête (CoI) sur le Burundi pour une nouvelle année, soit jusqu’en septembre 2020.

Le travail mené par la CoI fournit un aperçu crucial de la situation des droits humains au Burundi. La situation dans le pays s’est fortement détériorée suite à l’annonce du président Pierre Nkurunziza, en avril 2015, qu’il solliciterait un troisième mandat, en dépit des controverses. Au cours des quatre ans et trois mois qui se sont écoulés depuis cette date, le Gouvernement et ses agences et forces affiliées, notamment la police, le Service national de renseignement (SNR) et la ligue des jeunes du parti CNDD-FDD au pouvoir, les Imbonerakure, se sont rendus responsables de violations flagrantes, généralisées et systématiques des droits humains.

La CoI a documenté des violations des droits civils, politiques, économiques, sociaux et culturels. Les voix critiques et indépendantes, dont les membres de la société civile, les défenseurs des droits humains (DDH) et les journalistes, ont été particulièrement visées. Au cours de l’année qui vient de s’écouler, le Gouvernement burundais a forcé le Bureau de la Haute-Commissaire de l’ONU aux droits de l’homme (HCDH) à quitter le pays, suspendu l’une des dernières organisations indépendantes de la société civile, Paroles et action pour le réveil des consciences et l’évolution des mentalités (PARCEM), suspendu la licence de Voice of America et révoqué celle de la British
Broadcasting Corporation (BBC) et forcé au moins 30 organisations non-gouvernementales internationales à mettre un terme à leurs activités. Le 17 juillet 2019, la cour d’appel de Ntahangwa a confirmé la peine de 32 ans d’emprisonnement prononcée à l’encontre du défenseur Germain Rukuki. Alors que les élections de 2020 approchent, nous sommes d’avis que la capacité de suivi de la situation permise par la CoI demeure cruciale.

Le contexte pré-électoral pourrait donner lieu à une escalade des tensions politiques, et nous sommes inquiets du fait que celles-ci pourraient causer une augmentation des violations des droits humains. Tout au long de l’année 2018 et jusqu’à ce jour en 2019, les organisations burundaises et internationales de défense des droits humains ont continué à faire état de violations graves et généralisées. Celles-ci semblent être commises dans un contexte d’impunité totale. Bien que l’enregistrement du Congrès national pour la liberté ait pu indiquer une possible ouverture de l’espace
politique en amont du scrutin de 2020, les groupes de défense des droits humains ont documenté des violations endémiques à l’encontre des membres du Congrès, y compris des assassinats, des arrestations arbitraires, des passages à tabac et des actes d’intimidation. La décision de financer les élections via la collecte de soi-disant « contributions volontaires » auprès de la population a aussi mené à un phénomène d’extorsion généralisée. Les membres des Imbonerakure et du parti au pouvoir, ainsi que les administrateurs locaux, qui ont été chargés de collecter ces contributions, ont arbitrairement restreint la liberté de mouvement des citoyens et leur accès aux marchés, aux services de santé, à l’éducation et aux services administratifs.

La CoI a présenté ses conclusions au Conseil en 2017 et 2018, indiquant qu’elle disposait de « motifs raisonnables de croire que de graves violations et atteintes aux droits de l’homme avaient été commises au Burundi depuis 2015 » et que certaines de ces violations pourraient être constitutives de « crimes contre l’humanité ». En renouvelant le mandat de la CoI, le Conseil :
  S’assurerait que la situation est suivie de manière continue, compte tenu du fait que la CoI reste le seul mécanisme à surveiller et à rendre des rapports publics sur la situation au Burundi 1 ;
  Fournirait à la CoI et à son secrétariat le temps dont ils ont besoin pour mener à bien leur travail de documentation des violations et de constitution de dossiers qui pourront, le cas échéant, mener à des poursuites contre les personnes impliquées ;
  Assurerait la continuité de son action ainsi qu’un suivi de ses résolutions précédentes, notamment les résolutions 30/27 (2015), S-24/1 (adoptée lors d’une session extraordinaire qui s’est tenue le 17 décembre 2015), 33/24 (2016), 36/19 (2017) et 39/14 (2018) du CDH, contribuant ainsi à remplir son mandat de mise en œuvre ;
  Formulerait clairement le message qu’obstructionnisme et attaques contre l’intégrité du Conseil et du HCDH ne peuvent apporter aucun bénéfice à ceux qui s’en rendent responsables, alors que le Gouvernement burundais continue à nier les rapports d’experts sur la situation des droits humains dans le pays, à insulter et à menacer les membres de la CoI, à refuser de coopérer avec le système onusien des droits humains, à refuser de mettre en œuvre les recommandations clefs formulées par la CoI, le HCDH et le Conseil, et à coopérer de manière inadéquate vis-à-vis des mécanismes régionaux ; et
  Éviterait un vide en termes de surveillance (« monitoring ») de la situation en amont des élections de 2020, alors que l’espace civique et démocratique restreint et l’intimidation exercée par les forces gouvernementales, le parti au pouvoir et les membres des Imbonerakure limitent les perspectives d’élections libres et équitables.

Les Membres et Observateurs du Conseil devraient a minima soutenir l’extension du mandat de la Commission d’enquête sur le Burundi pour une année, jusqu’à septembre 2020, conformément à la responsabilité du Conseil de répondre aux situations de violations des droits humains, y compris des violations flagrantes et systématiques, de promouvoir la redevabilité, de prévenir de nouvelles violations et atteintes, et d’assurer un suivi de ses actions et recommandations.

Le Conseil devrait également prier la CoI de préparer un rapport traitant spécifiquement de la question des élections et des facteurs de risques de violations des droits humains et de le présenter à l’occasion d’un dialogue interactif renforcé lors de la 43 ème session du conseil.

Nous vous remercions de l’attention que vous porterez à ces préoccupations et nous tenons prêts à fournir à votre délégation toute information supplémentaire. Nous vous prions de croire, Madame, Monsieur le Représentant permanent, en l’assurance de notre haute considération.

1. Action des chrétiens pour l’abolition de la torture – Burundi (ACAT-Burundi)
2. African Centre for Justice and Peace Studies (ACJPS)
3. AfricanDefenders (Réseau panafricain des défenseurs des droits de l’homme)
4. Amnesty International
6. Association burundaise pour la protection des droits humains et des personnes détenues
7. Association pour les droits humains en Éthiopie (AHRE)
8. Centre pour les droits civils et politiques (Centre CCPR)
10. Civil Rights Defenders
1 Les dialogues interactifs au Conseil fournissent le seul espace régulier de discussion publique des développements en
termes de droits humains dans le pays.
2 Alors que les observateurs de l’Union africaine (UA) continuent à surveiller la situation des droits humains au Burundi en
dépit d’un certain nombre de restrictions imposées par les autorités, leurs conclusions ne sont pas rendues publiques.


11. Coalition burundaise pour la Cour pénale internationale (CB-CPI)
12. Coalition burundaise des défenseurs des droits de l’homme (CBDDH)
13. Collectif des avocats pour la défense des victimes de crimes de droit international commis au
Burundi (CAVIB)
14. Comité pour la protection des journalistes (CPJ)
15. Commission internationale de juristes (CIJ)
16. Coalition de la société civile pour le monitoring électoral (COSOME)
17. DefendDefenders (le Projet des défenseurs des droits humains de l’Est et de la Corne de
18. Eritrean Law Society (ELS)
19. Fédération internationale des droits de l’Homme (FIDH)
20. Fédération internationale de l’Action des chrétiens pour l’abolition de la torture (FIACAT)
21. Forum pour la conscience et le développement (FOCODE)
22. Forum pour le renforcement de la société civile au Burundi (FORSC)
23. Front Line Defenders
24. Genève pour les Droits de l’Homme / Geneva for Human Rights
25. Global Centre for the Responsibility to Protect (GCR2P)
26. Human Rights Watch
27. Initiative internationale en faveur des droits des réfugiés (IRRI)
28. Ligue Iteka
29. Mouvement citoyen pour l'avenir du Burundi (MCA)
30. Mouvement érythréen pour la démocratie et les droits humains (EMDHR)
31. Mouvement des femmes et des filles pour la paix et la sécurité (MFFPS)
32. Observatoire de la lutte contre la corruption et les malversations économiques (OLUCOME)
33. Organisation mondiale contre la torture (OMCT)
34. Organisation pour la transparence et la gouvernance (OTRAG)
35. Réseau des citoyens probes (RCP)
36. Réseau des défenseurs des droits humains en Afrique centrale (REDHAC)
37. Réseau ouest-africain des défenseurs des droits humains (ROADDH/WAHRDN)
38. Service international pour les droits de l’Homme (SIDH)
39. SOS-Torture/Burundi
40. TRIAL International
41. Union burundaise des journalistes (UBJ)